NHS 信託“故意”在法庭聽證會前刪除了多達 90,000 封電子郵件

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NHS 信託基金“故意”刪除了多達 90,000 封電子郵件,這些電子郵件對一名舉報人提起的法律案件“可能”至關重要,該舉報人透露重症監護病房人手不足與兩起可避免的死亡有關。

克里斯·戴 (Chris Day) 是伍爾維奇伊麗莎白女王醫院重症監護室的前初級醫生,他正在對 Lewisham 和格林威治 NHS 基金會信託基金提起法庭訴訟,指控該信託基金對他發表了誹謗性言論。

戴伊曾表示,由於他揭發了人員短缺問題,他在劉易舍姆和格林威治的一年實習期結束時沒有續簽他的培訓合同。

他說,隨後與劉易舍姆和格林威治以及培訓初級醫生的英國健康教育學院發生爭執,阻礙了他的職業生涯,並迫使他從那時起擔任臨時醫生。

本週,一個就業法庭獲悉,劉易舍姆和格林威治 NHS 基金會信託的通訊主管大衛科克“故意摧毀” 電子郵件和其他數字證據 包括他即將作證之前的電子檔案。

這個備受矚目的案例引發了人們對 NHS 醫院信託機構信息治理實踐的充分性以及他們是否正在部署能夠正確保存關鍵醫療文件和通信的信息備份系統的質疑。

2021 年 7 月 4 日凌晨 5 點 30 分左右,科克在一個信任站點訪問了他的 NHS 電子郵件帳戶,並試圖“永久摧毀”至少 100 封“可能相關”的電子郵件 對於此案,法庭被告知。

法庭聽說科克的行為“驚慌失措”。 根據科克在法庭上宣讀的一份未簽名的證人陳述,科克在他應作證的那天早上“故意”和“永久”刪除了一批電子郵件和其他電子記錄和信件。

法庭法官安妮·馬丁隨後下令在 7 月 4 日當天晚些時候全面披露所有相關電子郵件和其他文件。

法庭獲悉,在與信託法律團隊開會後不到 24 小時,科克試圖刪除電子通訊和記錄。

克里斯戴的大律師在他的結案陳詞中說,科克刪除了“多達 90,000 封電子郵件”。 戴的代表辯稱,科克的證據無法在法庭上得到檢驗,因為科克在為期 4 週的聽證會的最後 10 天內分別在兩個不同的時間點退出了證人——在每一個案件中,就在他被盤問之前。

Cocke現在被認為有 從事服務 一家獨立的刑事律師事務所 Kingsley Napley LLP。

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“誹謗”舉報人

2013 年,28 歲的戴伊在伊麗莎白女王醫院伍爾維奇重症監護病房工作的初級醫生表示人手不足。

他曾表示,為了報復他的舉報活動,他的訓練號碼被刪除,使他無法完成訓練並推進他的職業生涯。 他聲稱他報告的該單位的失敗隨後被“掩蓋”。

四年 試圖讓他的案子聽到,戴 被授予 2018 年 10 月舉行了一次完整的法庭聽證會。

當他說他是 面臨法律費用責任的威脅 – 總額超過 500,000 英鎊 – 由英國信託和健康教育 (HEE) 提供,這是由於 合併 到 2023 年 4 月與 NHS England 合作。

這兩個組織都堅稱,他們沒有威脅戴伊承擔法律費用,但戴伊認為,費用威脅被用來迫使他簽署一份公開聲明,承認 NHS 在整個訴訟過程中“本著誠意行事”。

在 2022 年 6 月和 2022 年 7 月舉行的聽證會的重點是信託基金在 2018 年底有爭議的索賠解決後的幾週內向媒體、國會議員和當地社區領導人發表的一系列公開聲明。

前衛生部長和鄰近的南倫敦和莫茲利 NHS 信託基金主席 諾曼羔羊 2019 年寫信給 Lewisham 和格林威治的首席執行官 Ben Travis,稱他認為該信託網站上保留的公開聲明之一“嚴重誹謗……[and] 損害克里斯·戴的聲譽”。

上個月,蘭姆和前衛生部長傑里米·亨特提供了證人證詞來支持戴的案件。 蘭姆在盤問中告訴法庭,他對“部署”成本威脅的方式感到“震驚”,這對戴和他的家人可能破產的“生存威脅”。

‘沒有隱瞞’

Chris Day 的大律師 Andrew Allen QC 告訴南倫敦就業法庭,Lewisham 和 Greenwich Trust 從訴訟開始就沒有在“公平競爭的環境”上對聽證會提出異議。

他說,信託沒有保存或製作文件,也沒有對本應向法庭披露的文件進行正確的搜索。

法庭獲悉,在聽證會最後一天的證據前夕,電子郵件的“嚴重”延遲披露。

“電子郵件必須從被申請人那裡擠出來,來回……如果這是被申請人披露的障礙,那麼可能還有相當多的其他此類相關文件有 [still] 沒有被披露,”艾倫說。

艾倫說,科克對他是否適合接受盤問的態度大轉彎,加上缺乏關於他健康狀況不佳的醫學證據,這讓信託證人的“誠信”及其提供給法庭的證據的“可信度”受到質疑。

該信託的首席執行官本特拉維斯是其唯一的證人,他最終接受了盤問。

代表信託機構的 Daniel Tatton Brown QC 表示,“在本案中沒有任何隱瞞……所謂的隱瞞者,文件的破壞者,科克在將一系列電子郵件提請法院注意方面發揮了重要作用”。

克里斯和梅麗莎日
克里斯·戴博士和作為證人出席聽證會的妻子梅麗莎·戴

塔頓布朗指的是與珍妮特林奇有關的電子郵件,珍妮特林奇是該信託的前勞動力和教育主管,作為指導客戶,她一直負責指導該信託的律師,直到 2018 年底。她離開了劉易舍姆和格林威治2018 年,現在為另一個 NHS 信託工作赫特福德郡。

Tatton Brown 補充說,建議文件已被銷毀以向法庭隱瞞證據,這是“轉移視線”。

NHS Digital 的一位發言人說:“林奇女士的 NHSmail 賬戶在 2018 年被永久刪除,這是我們日常賬戶衛生流程的一部分,而不是出於任何其他原因。 帳戶必須至少每 90 天登錄一次才能保持活動狀態,如果帳戶保持不活動狀態,則會在 210 天后永久刪除。

“NHSmail 是一種支持信息安全交換的通信工具,並非設計為文檔管理系統。 這在我們發布的指南中有明確解釋,各個 NHS 組織有責任確保他們有適當的流程來存儲未來可能需要的電子郵件或其他文件。”

NHS Digital 告訴《計算機周刊》,當林奇在 2018 年離開劉易舍姆和格林威治信託基金時,存儲她的電子郵件副本是該信託基金的責任。

法庭獲悉,科克在試圖刪除電子記錄和通信數小時後致電 NHS Digital。

但 NHS 數字告訴 電腦周刊 它“沒有大衛科克的聯繫記錄,也沒有與 7 月 4 日刪除電子郵件請求相關的查詢”。

關於信託法律團隊稱科克“永久”銷毀的電子郵件的可恢復性,仍有許多問題。 該信託未提供任何取證評估,也未提供任何其他類型的 IT 專家意見,以支持其法律團隊在這一點上的論點。

保密歷史

該信託在 7 月 4 日星期一至 7 月 13 日星期三延長聽證會的最後一天證據前夕進行了一系列延遲披露,包括 2018 年 10 月 14 日星期日舉行的特別董事會會議的記錄。

仲裁庭聽說信託老闆在會議上討論了 有爭議的和解協議 提供給戴,以及如果他繼續盤問信託的任何證人可能會引起的宣傳。

該信託最初在信息自由 (FoI) 請求和仲裁庭拒絕該文件,然後在聽證會兩週多後才最終披露。

當這位記者在 2020 年通過 FoI 請求尋求該說明的副本時,該信託表示它沒有會議記錄,並且“10 月 14 日星期日沒有舉行信託委員會的正式會議”。 它補充說:“董事會成員那天確實舉行了一次機密電話會議。”

NHS 及其法律代表的披露做法問題已經成為 Day 案中爭議的主題。

在 HEE 是否可以被視為英國顧問級別以下醫生的雇主的問題上,戴的法律鬥爭持續了數年。 HEE 的法律團隊辯稱,HEE 與大約 54,000 名初級醫務人員之間不存在雇主與僱員的關係。

2019年, 委託合同 通過該記者的信息公開請求,發現了 HEE 聘用初級醫生的僱傭條款。

當戴在南倫敦信託接受培訓時,委託合同規定了劉易舍姆和格林威治以及英格蘭其他 NHS 信託的初級醫生的僱傭條款。 這表明 HEE 是在扮演雇主的角色。

另一項請求顯示,律師事務所 Hill Dickinson 曾在該案中代表 HEE,起草了合同 – 費用約為 13,000 英鎊 – 在訴訟期間三年多沒有披露.

諾曼羔羊 在下議院辯論中告訴其他議員 那年晚些時候,未能披露這些合同——這可能會使案件延長若干年——“完全不可接受,而且律師事務所通過不披露合同來賺錢是不道德的行為。他們自己起草的合同”。

財政部長 Nadhim Zahawi 寫信給 律師監管局監管英格蘭和威爾士的律師,要求就在處理戴的案件時提出的涉嫌不當行為提供“實質性答案”。 Day 已就 Hill Dickinson 的行為和相關合同提出申請。

艾倫在 2022 年 7 月 14 日的最後陳述中表示,他認為“被告的訴訟行為……已危及聽證會的公平性”。

他補充說,在信託解決案件的方法及其有爭議的公開聲明背後,“通過不傳喚相關證人”,劉易舍姆和格林威治試圖構建一個誤導性的案件,一旦遲到的披露出現,“這個案件在他們周圍崩潰了”。

Lewisham 和 Greenwich NHS Foundation Trust 的發言人說:“由於法律訴訟仍在進行中,我們目前無法發表評論。”

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