Spacewar to Go: Analogue Pocket agrega soporte para archivar hardware de juegos

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Una diminuta nave arroja estelas brillantes a medida que se inclina y es arrastrada lentamente hacia una estrella en el centro de la pantalla. Al otro lado de la pantalla, se acerca un torpedo. Disparo diminutos rayos brillantes y el torpedo se desvanece en un chorro de luz. El pequeño juego que estoy jugando en esta moderna computadora de mano Bolsillo analógico dispositivo de juego es Guerra espacial, considerado el primer videojuego de la historia, de 1962. La versión que estoy jugando usa el hardware de la computadora de mano para recrear la computadora original. El Pocket de $220 salió a la venta el otoño pasado y permanece en espera hasta 2023pero su software beta más nuevo agrega el guardado de juegos atrasado y las características enfocadas en el desarrollador prometidas desde el principio.

Al igual que Analogue Pocket ya reproduce juegos clásicos de Game Boy, Sega Game Gear y Atari Lynx, la nueva actualización de la computadora de mano se esfuerza por abrir la plataforma para otros juegos de archivo también, utilizando una matriz de puerta programable de campo, o FPGA, tecnología. ¿Estoy sosteniendo los comienzos de un verdadero museo de juegos portátiles?

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La tecnología FPGA de Pocket promete que los desarrolladores podrían recrear el hardware de juegos clásico reprogramando los chips únicos que tiene dentro, de forma similar a como Pocket ya puede transformarse en una Game Boy o una Game Gear.

Ya hay dispositivos portátiles como Evercade que han intentado recuperar los juegos clásicos, pero el Analogue Pocket es específicamente un reproductor para los juegos originales. El hardware recrea experiencias de hardware originales, pero en una nueva pantalla y con controles rediseñados. Una actualización de software beta, que descargué en el Pocket, promete abrir ese soporte a otros usando un segundo chip en la computadora de mano que está dedicado a recrear otros tipos de hardware de juegos clásicos.

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Juego de bolsillo analógico portátil con pantalla que muestra el núcleo del software para Spacewar

El software de Spacewar se ejecuta como un núcleo en Pocket, recreando el hardware en el chip.

Scott Stein/CNET

La compilación de Spacewar que estoy jugando se proporcionó junto con el software beta y se ejecuta al reproducir un “núcleo” que recrea efectivamente el hardware de la computadora que originalmente jugó Spacewar. Es difícil apreciar la diferencia entre esto y la emulación como jugador casual, pero la promesa es que estos juegos hechos de esta manera serán las versiones originales reales, jugando con una calidad de referencia perfecta. Los juegos clásicos emulados y rehechos a menudo tienen diferencias sutiles (o no tan sutiles) en el tiempo y la sensación.

Christopher Taber, CEO y fundador de Analogue, dice que se avecinan más esfuerzos de terceros como este.

“Un FPGA es capaz de producir la mejor manera de explorar, analizar y, lo que es más importante, tocar. Es como escuchar la grabación maestra de un gran álbum. Sabes que lo estás experimentando de la forma en que se diseñó. Dado que los productos analógicos pueden reproducirse en HDTV y CRT (con nuestro CAD), puede experimentarlo legítimamente exactamente como se pretendía originalmente o en un televisor moderno.

“Miro tocar en un CRT con un sistema FPGA similar a escuchar un vinilo con un amplificador de válvulas. Para el purista absoluto, no hay nada mejor. Si quieres tocar en un HDTV, es como escuchar un hi -res de 24 bits sin pérdidas”, dice Taber por correo electrónico sobre este potencial en la base de TV de Pocket y Analogue.

El Analogue Pocket no tiene una tienda de juegos ni ROM de reproducción: es un sistema diseñado para reproducir cartuchos originales o, en este caso, archivos de software específicos compatibles con Pocket cargados en una tarjeta microSD.

Pantalla de bolsillo analógica que muestra la información del juego Super Mario World

Obteniendo información sobre el cartucho de Super Mario Advance 2 que puse.

Scott Stein/CNET

The Pocket también está tratando de ser un sistema similar a Wiki de información de juegos clásicos y una biblioteca para guardar juegos. La actualización de software ahora muestra una tarjeta de información cuando inserto el cartucho de Game Boy Advance para Super Mario Advance 2: Super Mario World, identificándolo más específicamente como fabricado por Nintendo R&D2, para las regiones de Australia y EE. UU. Una nueva función de Memorias también agrega partidas guardadas: puedo guardar en flash en la tarjeta microSD y guardar mi estado en juegos antiguos que nunca antes tenían la capacidad de guardar partidas, lo cual es fantástico.

Pantalla de bolsillo analógica que muestra los archivos guardados del juego

Los recuerdos se almacenan como guardados rápidos de juegos en Pocket, agregando formas de guardar juegos en cartuchos que nunca tuvieron estados de guardado.

Scott Stein/CNET

¿Se convertirá Pocket en un trampolín aún más grande hacia los sueños de Analogue de preservar los juegos y el hardware clásicos? Es difícil saber hasta dónde llegarán esos esfuerzos, pero mientras tanto, Pocket se está convirtiendo en un sistema aún más perfecto para jugar juegos portátiles clásicos. La Analogue Pocket ya es una gran Game Boy, pero también puede convertirse en algo más.

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