Primer pedido de una pasarela ferroviaria modular revolucionaria

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Es oficial: la revolución de las pasarelas de los cruces ferroviarios ha comenzado.

Greater Anglia se ha convertido en el primer cliente en pedir uno de los puentes peatonales modulares Ava, que reemplazará el antiguo paso de peatones de hormigón en la estación Stowmarket en Suffolk.

El puente peatonal Ava fue desarrollado por un consorcio que incluye a Expedition Engineering, Walker Construction, X-Treme Systems y Hawkins/Brown. La iniciativa de 5,4 millones de libras fue financiada por Innovate UK y Network Rail y, al ser más barata y rápida de construir, tiene el potencial de alterar la forma en que se entrega la infraestructura ferroviaria.

En lugar de construirse en un patio de fabricación de acero a partir de secciones estándar y luego enviarse a otro lugar para pintarlo antes de transportarlo al sitio en su tramo completo, el puente Ava está diseñado para ensamblarse en módulos de 1,2 m de largo utilizando elementos estructurales cortados de láminas planas. de acero inoxidable y atornillados entre sí.

Los módulos de truss se pueden configurar para adaptarse al sitio de destino, ocupando la menor cantidad de terreno posible. Está equipado con revestimiento, marquesina, iluminación y otros servicios mecánicos y eléctricos antes de ser erigido lo más cerca posible del acabado.

Se está construyendo un puente de demostración en Widmerpool, en Nottinghamshire, pero, incluso sin haberlo visto, Greater Anglia deseaba participar en el proyecto y ser el primero en comprar uno para usarlo en el ferrocarril del Reino Unido.

El gerente del programa del equipo de gestión de activos de Greater Anglia, Marek Dowejko, dijo NCE: “El momento fue perfecto, porque acabamos de recibir fondos para el programa Access For All en Stowmarket. Hicimos la factibilidad para la construcción tradicional, pero luego nos dirigimos a Network Rail y al DfT para preguntarles si podíamos usar los fondos restantes para hacer una segunda comparación de factibilidad. Demostramos que la financiación requerida es menor que una construcción tradicional, cuesta menos y requiere menos mantenimiento. Y obtuvimos luz verde”.

La directora asociada de la expedición, Eva MacNamara, dijo NCE: “El demostrador está en progreso en este momento, estamos en la fase de fabricación y construcción, así que creo que eso es lo que es aún más importante. La buena noticia es que la confianza en torno al proyecto es tal que alguien hizo un pedido antes de que lo hayamos completado. el demostrador Eso es absolutamente brillante para la confianza en la inversión que Network Rail e Innovate UK han hecho en esto.

“Creo que Greater Anglia ve el potencial de los ahorros que pueden hacer con este proyecto, por lo que están dispuestos a hacerlo ahora en lugar de esperar. Una de las cosas clave sobre este lanzamiento y la maximización del beneficio de esa inversión que Network Rail e Innovate UK han realizado es el entendimiento de la región de que se ha eliminado el riesgo debido a que el prototipo está en su lugar. Y, cuando vean que Stowmarket ya lo ha asumido, esperamos que eso signifique que se abrirán las compuertas en términos de pedidos, lo que sería genial”.

Walker llevará a cabo la instalación del puente prototipo en Widmerpool en agosto de este año y el nuevo puente en Stowmarket se construirá en septiembre u octubre de 2023. Si bien el objetivo final es poder erigirlo dentro de una posesión, una cuestión de un fin de semana: en esta primera salida, los ingenieros tienen posesiones de respaldo en caso de que la curva de aprendizaje para construirlo sea más pronunciada de lo previsto.

Ambas versiones del puente tendrán ascensores “plug and play” de Ava para fines de accesibilidad. Estos ascensores también se pueden usar en otros puentes de Network Rail, explica McNamara: “Eso es parte de la innovación que teníamos aquí. El ascensor plug and play está separado del sistema de estabilidad del puente principal, lo hicimos muy deliberadamente. Por lo tanto, este podría ser un producto por sí solo que beneficiaría a Access For All para Network Rail en otros lugares; imagine que se adaptará a un puente peatonal existente, o tienen otros puentes peatonales en proyecto donde podrían hacer uso de lo que se nos ocurrió”.

Si bien aún no están preparados para decir cuánto cuesta el puente Ava, dirán que es significativamente más barato. “Creemos que estamos alrededor de un tercio por debajo de los puntos de referencia”, dice McNamara. “Cuando hicimos la versión de Stowmarket, pensaron que no podían pagar un puente, pero luego, cuando les mostramos lo que podíamos hacer, pudieron pagar un puente. Así que esta opción hizo posible que pudieran pagar este nuevo puente en lugar de un trabajo de yeso en su puente peatonal existente allí”.

También debería abaratarse si llegan pedidos más grandes. “Hasta que obtengamos el aspecto de economías de escala de las cosas donde se adquiere en grupos de cinco o 10, la mejor versión de los ahorros de Ava no se realizará”, dice McNamara. “Ese es un desafío para el DfT: que permitan la adquisición de esa manera. Según tengo entendido, actualmente, los puentes se adquieren individualmente. Así que ese es un desafío de lo que estamos tratando de alterar aquí, de manera innovadora”.

Ella agrega: “Un punto realmente importante de esto es que se trata de una innovación del Reino Unido en la que se ha invertido. Estamos buscando beneficios de productividad en la industria de la construcción y en la infraestructura, y aquí hay algo que se ha demostrado que lo hace. Enrolle y haga que estas economías de escala realmente funcionen. Porque, de nuevo, todos estos beneficios son cada vez mejores”.

Vuelva a visitar nuestro artículo detallado sobre el desarrollo y los beneficios del puente peatonal Ava.

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