El polvo encontrado en el asteroide Ryugu es más antiguo que nuestro sistema solar

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El asteroide Ryugu se encuentra a unos 300 millones de kilómetros de la Tierra. Completa una órbita alrededor del Sol cada 16 meses, y muchos creen que un asteroide como este ayudó a impulsar el origen del agua en la Tierra. Ahora, un equipo internacional de investigadores que estudian las partículas de polvo reunidas en Ryugu creen que pueden haber descubierto polvo estelar presolar, polvo espacial que existía antes de que se formara nuestro sistema solar.

Ryugu tiene polvo más antiguo que nuestro sistema solar

El asteroide Ryugu contiene polvo estelar presolarFuente de la imagen: Artsiom P / Adobe

La evidencia fue recolectada por la sonda espacial Hayabusa-2 durante una misión que comenzó en 2014. Ahora que Hayabusa-2 ha devuelto las muestras a la Tierra, finalmente estamos aprendiendo más sobre este asteroide y el polvo estelar presolar que lo llama hogar. Ryugu, como muchos otros asteroides, está formado por sustancias similares a la grava que se cree que provienen de otros asteroides.

El asteroide en sí es masivo y los científicos creen que se originó más allá del borde de nuestro sistema solar. Ahora, la presencia de este polvo que es anterior a la formación de nuestro sistema solar podría expandir aún más el origen de Ryugu, o al menos cuándo.

Desde que la sonda de asteroides devolvió sus muestras a la Tierra, los científicos de todo el mundo han estado investigando las muestras. Un grupo de investigadores quería determinar la edad de las muestras. Publicaron sus hallazgos en Las cartas del diario astrofísico. Señalan que las muestras parecen provenir de diferentes procesos estelares. Sin embargo, este polvo estelar presolar por sí solo ha atraído un poco de atención.

polvo estelar presolar recolectado del asteroide Ryugu
Material del asteroide Ryugu obtenido por la sonda japonesa de asteroides Hayabusa2. Fuente de la imagen: JAXA

Otros meteoritos

Ryugu no es el único objeto celeste que hemos encontrado con sustancias que son anteriores a nuestro sistema solar. Alrededor del cinco por ciento de los meteoritos que se encuentran en la Tierra albergan granos de polvo que lo preceden. Hemos datado algunos desde hace 7 mil millones de años. Los granos en este polvo de Ryugu contenían los mismos identificadores que los de los meteoritos anteriores a nuestro sistema solar.

Como tal, parece probable que haya otras partículas en Ryugu que sean anteriores al sistema solar. Es posible que el polvo estelar presolar constituya gran parte del asteroide. Debido a que está tan lejos y las misiones para recolectar muestras toman tanto tiempo, es difícil determinar una composición exacta. Los investigadores también encontraron evidencia de un silicato frágil dentro de Ryugu. Algo debe haberlo protegido de los dañinos rayos del sol.

Quizás futuras misiones a Ryugu y otros asteroides como este brinden información más valiosa sobre el polvo estelar presolar. Y, con un poco de suerte y un montón de investigación, podemos incluso aprender más sobre el universo antes de que se formara nuestro sistema solar.

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