Desarrollo de la industria | Cómo FM Conway es pionera en la economía circular

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La ciencia y la tecnología de los materiales solo pueden llevarnos hasta cierto punto cuando se trata de reciclar los desechos de la construcción. para ir más allá, las actitudes de la industria deben cambiar y los estándares deben evolucionar.

Hoy, con la emergencia climática, pocos se preguntarían por qué se intentaría reciclar y reutilizar los residuos de la construcción. Pero hace 40 años, cuando el contratista FM Conway empezó a hacer precisamente eso, la reacción no fue la misma. El presidente Michael Conway, hijo de Frank Conway, quien fundó la empresa en 1961, no se dejó intimidar y siguió adelante, creando un espíritu dentro de la empresa que continuará después de su muerte a principios de este año.

Reciclado Tipo 1

“Comenzó ofreciendo material reciclado de Tipo 1: cumplía con las especificaciones pero se veía diferente y muchas autoridades locales se mostraron escépticas acerca de incluirlo en sus proyectos”, dice
El director gerente de FM Conway, Andrew Hansen. “Incluso cuando me uní al negocio en 1998, cuando Michael ya había estado defendiendo el material reciclado durante casi dos décadas, todavía había resistencia.

“Sin embargo, a Michael le apasionaba mucho el reciclaje y estaba decidido. Lo describiría como un pionero en la reutilización de desechos de la construcción mucho antes de que la agenda del carbono comenzara a impulsar el cambio”.

Hansen dice que, sin inmutarse, Michael Conway compró una flota de camiones hormigonera y empezó a ofrecer hormigón utilizando áridos reciclados en el año 2000.

“Lo estábamos usando en mezclas C10 o C20 y llevamos a cabo pruebas exhaustivas para demostrar que cumplía con todas las especificaciones correctas”, dice Hansen.

No necesitábamos tener canteras propias para mantenernos abastecidos de áridos: las carreteras eran nuestras canteras

Hansen describe un cambio que se extendió por el sector a fines de 2010, cuando las autoridades locales comenzaron a ver los beneficios ambientales del uso de materiales reciclados.

El uso de agregados reciclados en las primeras etapas fue un catalizador para el progreso del enfoque de economía circular de FM Conway. La empresa usó el mismo método para aumentar las tasas de reciclaje en el asfalto como lo hizo con los agregados, con pruebas y análisis en su laboratorio certificado de Servicios Acreditados del Reino Unido (UKAS) para demostrar la ciencia detrás
el enfoque.

Para respaldar el desarrollo del reciclaje de asfalto, FM Conway ha invertido en plantas de asfalto de última generación, incluidas dos de las únicas seis plantas de doble tambor disponibles a nivel nacional.

Michael Conway (en la foto con Dana Skelley cuando era directora de gestión de activos en Transport for London) ha sido descrito como un pionero del reciclaje.

Las plantas de asfalto de doble tambor pueden aumentar la cantidad de capas de asfalto reciclado que se pueden incorporar a los materiales del pavimento, desbloqueando aún más los beneficios ambientales del uso de materiales reciclados. El potencial de reciclaje de las plantas de asfalto se complementa con las instalaciones de reciclaje de la empresa, su terminal de betún modificado con polímeros y las pruebas en su laboratorio certificado por UKAS para garantizar una sólida garantía de calidad.

En un proyecto innovador en la M3, FM Conway y National Highways establecieron un nuevo estándar para materiales reciclados con un 70 % en las capas inferiores y un 50 % en la capa superficial. El esquema logró un ahorro de carbono del 37 %, lo que acerca la prueba al objetivo de la estrategia de cero emisiones netas de National Highways de una reducción de carbono del 40 % al 50 % para 2030.

Lejos de las rutas principales, FM Conway ha colaborado con el Ayuntamiento de Westminster para diseñar
e implementar una mezcla superficial que contenga un 80% de materiales reciclados.

Beneficios de negocio

El enfoque ha brindado beneficios para el negocio más allá de los beneficios altruistas que impulsaron a Michael Conway a persistir en su ética de reciclaje.

“Michael insistió en que no necesitábamos canteras propias para mantenernos abastecidos con agregados: las carreteras eran nuestras canteras”, dice Hansen.

Pero lo que la empresa necesitaba era espacio para clasificar, almacenar y reutilizar los materiales que retiraba de sus proyectos y la adquisición de un sitio en Dartford en 1999 fue un hito.

“En ese momento estábamos facturando 19 millones de libras esterlinas”, dice Hansen. Desde 2008, FM Conway ha invertido mucho en su cartera de siete plantas de asfalto, con la puesta en marcha de la planta de asfalto Erith en 2011 y la planta de asfalto Heathrow en 2014. Ambas plantas son fundamentales para impulsar la capacidad y capacidad de reciclaje. Hoy, la facturación de FM Conway es de 445 millones de libras esterlinas como resultado de estas adquisiciones cuidadosamente seleccionadas, la expansión del mercado y su enfoque innovador para el reciclaje.

Entonces, ¿qué se necesita para aumentar aún más las tasas de reciclaje? Según Hansen, la ciencia de materiales y la tecnología de equipos solo impulsarán mejoras incrementales. Son las actitudes y los estándares de la industria los que deben evolucionar con la tecnología y la agenda del carbono.

valor de retención

“Retener el valor del material reciclado en proyectos de carreteras requiere un enfoque diferente”, explica.

“Necesitamos sacar muestras de los pavimentos de las carreteras y considerar técnicas alternativas, como el perfilado de los sitios. [to more accurately remove layers of material]. Luego podemos proporcionar una estrategia de reciclaje personalizada para cada ubicación.

“Esto impulsará el uso eficiente de nuestros recursos finitos y ayudará a mantener estos recursos en circulación por más tiempo, desbloqueando aún más los beneficios ambientales y defendiendo la economía circular. Con el impulso de reducir el carbono, todas las partes interesadas deben estar abiertas a nuevas ideas y soluciones para poder cumplir con los ambiciosos objetivos de reducción de carbono que se están estableciendo”.

La empresa ha demostrado ahora que el uso de materiales reciclados en los pavimentos de las carreteras no significa que la calidad deba verse comprometida. A través de una cuidadosa planificación, pruebas y una sólida garantía de calidad, estos materiales se pueden utilizar de manera escalable y viable.

Es posible que Michael Conway ya no esté aquí para ver su sueño hecho realidad. Pero está claro que ha creado un negocio lleno de personas decididas a cumplir con su legado y trabajar en colaboración con sus clientes para cumplir con las ambiciones de reciclaje y carbono de la empresa.

  • Publicado en asociación con FM Conway

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