Gators Daily é o ápice predador da economia do shitpost

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Por favor, não pergunte a Seth Kaplan se ele conhece suas curiosidades sobre crocodilos. Ele faz.

Mas ele entende por que as pessoas estão constantemente ansiosas para compartilhar seus factóides crocodilos e referências de filmes com ele. Quando você corre Jacarés diariamente, você pode esperar… bem, você sabe. Jacarés no dia a dia.

“Qualquer coisa que tenha um jacaré, eu sei porque as pessoas vão me marcar [on Twitter]”, Kaplan me diz sobre Zoom. “Como quando Jacaré Loki aconteceu, meus DMs eram malucos.”

Kaplan é o único supervisor (como observa sua assinatura de e-mail, Chief Gator Officer) da Jacarés diariamente, uma conta de meme no Twitter tão simples quanto engenhosa e de enorme sucesso: todos os jacarés, o tempo todo. A ideia veio a ele durante uma festa em seu apartamento em outubro de 2019, quando Kaplan, ainda estudante universitário, começou a discutir fandoms de animais online com amigos. “Ok, onde está minha animal favorito? Eu quero alguma representação”, ele se lembra de ter dito.

Digite: Gators Daily, ou em suas palavras, “o maior pensamento bêbado que já tive”.

Seth Kaplan, visto em seu habitat natural.

Após alguns meses iniciais de conteúdo menor de memes, a conta de Kaplan se estabilizou em cerca de 500 seguidores, muitos dos quais eram bots comprados como piada por um amigo. Isso foi totalmente bom para Kaplan, que não tinha intenção de levar o projeto adiante – na época, sua principal tática de recrutamento envolvia principalmente a busca ocasional da palavra-chave “jacaré”, encontrando as postagens que os rotulavam erroneamente como crocodilos e corrigindo-os. .

Quando os cursos universitários de Kaplan passaram a ser on-line durante o início da pandemia, como a maioria de nós, ele se viu com muito tempo livre recém-descoberto para se estressar com o estado do mundo. “Eu estava tipo, ‘Bem, isso é uma merda. [But] agora posso twittar 18 vezes por dia porque nada mais importa’”, diz ele, rindo.

Os tweets e as buscas por palavras-chave “gator” aumentaram, levando Kaplan a um novo contingente de fãs um tanto não surpreendente.

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Empresa escalável

“Muitas pessoas com quem interagi antes de me tornar viral eram furries e pessoas queer”, diz ele antes de me perguntar se eu conhecia a subcategoria “Scaly” – que, como você provavelmente pode inferir, são membros da comunidade furry promovendo um profundo apreço por personas reptilianas e anfíbias. “Os furries são algumas das pessoas mais estranhas que já existiram. Eles são as pessoas queer mais barulhentas e orgulhosas que você já conheceu.”

Kaplan, um voluntário de longa data em corridas e causas políticas esquerdistas locais, adorou o ainda pequeno abraço de Furrydom ao Gators Daily. O apoio deu a ele o conforto de se inclinar para memes de esquerda e com temas queer, o que só aumentou a frequência de suas postagens se tornarem virais.

Os fãs começaram a se perguntar onde no pântano o “Gators Daily Guy” deve residir (a resposta: nenhum. Ele mora em Boston, na verdade) e se ele sempre foi um fã tão dedicado de jacarés (a resposta: desde o primeiro dia. uma foto do primeiro dia do jardim de infância em que ele está vestindo uma camiseta de crocodilo, e ele me mostrou sua tatuagem no braço de jacaré que ele fez muito antes de criar a conta).

E então veio o Flat Fuck Friday.

TGIFFF

Sexta-feira de merda foi o catalisador para minha expansão”, diz ele solenemente antes de rir. “Depois de ter aquele momento viral, você pode ir a qualquer lugar.”

Flat Fuck Friday é tão absurdo quanto atraente: a mesma imagem de um réptil particularmente chato postada de forma confiável toda sexta-feira, acompanhada por um jingle cativante composto (não solicitado) por um fã do Gators Daily, @pidgeons. Naqueles primeiros meses de COVID, o tempo do calendário deixou de ter significado, sendo substituído pela rotina monótona de números de mortes de partir o coração, teleconferências de Zoom com falhas e Rei Tigre farras. Flat Fuck Friday forneceu uma estabilidade de sentido; Flat Fuck Friday proporcionou uma sensação de normalidade. Mais importante ainda, Flat Fuck Friday forneceu humanidade.

“As pessoas me mandavam mensagens e diziam: ‘A única coisa que me faz saber que dia é hoje é Flat Fuck Friday’”, diz Kaplan, parafraseando alguns dos muitos DMs que ele recebeu: “A internet agora é tão um lugar horrível… você está vendo todas essas coisas horríveis, e então você vê esta foto de um jacaré que diz ‘Cale a boca, ele está dormindo.’ Isso é o que me fez sorrir, e então eu continuei a doomscroll. Mas eu realmente aprecio aquele momento de felicidade.’”

Ou, como Kaplan simplifica: “É Flat Fuck Friday. É fim de semana, querida.”

Seth Kaplan

Logo depois, no auge dos protestos do veredicto de George Floyd, Kaplan twittou uma imagem de um jacaré socando um policial que se tornou “super viral” em suas palavras. A partir daí, ele colaborou com alguns artistas em patches que transmitiam um sentimento semelhante e os vendeu no site Gators Daily. O pequeno projeto rapidamente arrecadou cerca de US$ 10.000 para o movimento Black Lives Matter.

“Eu estava tipo, ‘Ok. Isso é uma coisa. Isso é maior do que eu jamais poderia imaginar.’”

Kaplan me diz que sabia que o Gators Daily poderia facilmente ter permanecido uma conta sem nome e sem rosto que não fazia nada além de postar jacarés, mas isso seria desperdiçar uma oportunidade tão aleatória e maravilhosa. “Sou um cara branco – o que posso fazer com o que tenho que fará uma migalha de diferença?” ele diz.

Seguidores de porco

É essa decisão que eleva o Gators Daily acima de praticamente qualquer outra conta absurda e extremamente online. A loja virtual de Kaplan paga seu aluguel (e ocasionalmente mais) desde maio de 2020. Ele conta ter aceitado reuniões com especialistas em marketing e especialistas em conteúdo e dito como seria tão fácil mergulhar na marca Gators Daily e simplesmente fazer uma muito de dinheiro.

Mas Kaplan diz que não fará isso. Em vez disso, ele está usando sua conta para promover e celebrar quase continuamente causas progressistas e de esquerda, levantando quantias substanciais de dinheiro para organizações como The Trevor Project e BLM. Uma de suas partes favoritas de sua improvável ascensão online é que também permite que ele ajude a apoiar artistas menores e menos conhecidos por meio de (reconhecidamente gênio) colaborações de mercadorias. Ele rotineiramente faz chamadas para envios via Twitter para encontrar novas pessoas para trabalhar e promover.

“É minha plataforma. Eu não dou a mínima,” ele coloca sucintamente. “Não sou uma corporação que precisa ter uma fachada liberal como a clássica Logo LGBT da Raytheon tipo de coisa.”

Kaplan admite que originalmente estava com um pouco de medo de irritar o pior que a internet tem a oferecer a todos nós, mas esse medo se dissipou rapidamente ao ouvir sua oposição. “Imagine viver sua vida e dizer ‘eu preciso mandar uma mensagem para essa porra de uma conta de crocodilo no Twitter e dizer ‘Vá se matar, seu marxista de merda’. Isso genuinamente me faz rir”, diz ele, acrescentando que geralmente uma simples chamada pública do abuso é suficiente para racionar os “seguidores de porcos” no esquecimento.

“Seu minha plataforma. Eu não dar uma merda.”

É irônico que uma das fontes mais populares do Twitter para a humanidade venha de uma conta de meme sobre répteis, mas também é adequada para um momento tão estranho, confuso e contraditório. Kaplan permanece à distância como “administrador” do Gators Daily, postando “revelações de rosto trimestrais” lembrando a todos que tudo isso não vem de um criador de conteúdo em tempo integral. Kaplan é o influenciador do shitpost que evitou o caminho do influenciador. Em vez de vincular marcas para financiar a expansão do império online, ele continua sendo um engenheiro de software das 9 às 5 que celebra a Flat Fuck Friday assim como o resto de nós… quando se lembra.

“Eu estarei profundamente na zona de codificação e fico tipo, ‘Oh, merda! São 10 horas!’”, diz ele. “E alguém já me mandou uma DM perguntando onde está o post do Flat Fuck Friday.”



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